Critique d’Aquaman : le DC Extended Universe sort enfin la tête de l’eau !
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Alors que Marvel cartonne en 2018 avec des succès dantesques tels que Black Panther ou Avengers Infinity War, DC Comics et Warner peinent à trouver leur place au cinéma. En effet après une réception critique désastreuse de son blockbuster Justice League, celui que l’on appelle désormais le DC Extended Universe semble n’être qu’une tentative ratée de proposer un univers cinématographique commun aux héros de DC Comics. C’était sans compter l’arrivée de James Wan aux commandes de Aquaman, un film que personne n’attendait et qui aurait pu signer la fin des adaptations DC Comics au cinéma.

Aquaman : où en est-on dans le projet DCEU ?

Pour cette critique de Aquaman, il me paraissait primordial de revenir sur quelques événements marquants du DCEU. En effet, Aquaman démarre juste après Justice League et la réunion des personnages de Superman, Wonder Woman, Batman, Flash, Aquaman et Cyborg. Après avoir combattu l’envahisseur Stepenwolff, nos héros se sont séparés et ont, semble-t-il, retrouvés une vie normale. Aquaman est ainsi redevenu ce personnage taciturne et solitaire, mais il est rattrapé par son passé et son statut d’héritier du trône d’Atlantis.

Comme vous pouvez le constater à la vue de ce synopsis, le film Aquaman prend largement ses distances avec le DCEU. Les évènements de Justice League ne sont évoqués qu’au détour d’une réplique et seuls les enjeux entourant le royaume des Atlantes et la famille d’Aquaman sont réellement mis en avant. On est très loin de Batman v Superman qui, rappelez-vous, perdait les spectateurs lorsqu’il essayait d’introduire maladroitement le concept d’univers partagé.

Critique de Aquaman - Royaume d'Atlantis

Comment retranscrire au cinéma un comics si méprisé ?

L’un des plus gros défis de James Wan pour ce film a été de mettre en scène le personnage d’Aquaman. En effet, il est bon de rappeler que pour une majeure partie du public, le principal pouvoir d’Aquaman est de parler aux poissons… On a vu mieux comme concept de départ.

Cette adaptation courrait donc le risque de tomber dans la parodie, voire pire : dans le discours méta. En effet si le film avait donné l’impression d’être conscient de lui-même et de l’irréalisme de son héros, cela aurait grandement nui à l’immersion des spectateurs.

Heureusement pour nous, James Wan est loin d’être un mauvais conteur et il a concocté un film mêlant habilement premier et second degré.

Critique de Aquaman - Réalisation soignée

Une réalisation et une narration soignées !

James Wan était d’ailleurs très impliqué dans cette adaptation d’Aquaman. Il est ici présent à la réalisation, mais aussi au scénario, en collaboration avec Geoff Johns, créateur de renom au sein de DC Comics.

Côté réalisation, James Wan retranscrit à merveille l’univers d’Aquaman et toute la majesté des planches du comics originel. Les comics Aquaman sont en effet connus pour leurs dessins grandiloquents et épiques, ici parfaitement retranscrits par des effets de ralentis et des plans larges magnifiant l’action, les combats et les décors entre terre et mer. La photographie est elle aussi très travaillée avec une alternance de tons chauds et de tons froids retranscrivant la dualité du personnage d’Aquaman, fils d’un homme et roi des Atlantes.

Critique de Aquaman - James Wan

La musique composée par Rupert Gregson-Williams est très efficace, dans la droite lignée de la bande originale qu’il avait composée pour Wonder Woman. Certes parfois grandiloquente, elle traduit parfaitement l’aspect iconique du personnage et des lieux qu’il traverse en mélangeant instruments classiques, symbolisant le héros terrestre, et sonorités rétro futuristes, symbolisant son affiliation au royaume sous-marin.

Aquaman est donc une adaptation réussie du personnage en plus d’être un film d’aventure très efficace. La réalisation est parfaitement soignée et digne du travail passé de James Wan. On peut féliciter les scénaristes de ne pas être tombé dans la facilité du discours méta, très commun dans les films de l’écurie Marvel et quelque peu épuisant à la longue. Aquaman trône désormais sur mon podium des meilleurs films du DCEU, juste après Wonder Woman et Batman v Superman. Attendons de voir si Warner donnera suite à ce film, rien n’est moins sûr même s’il redonne ces lettres de noblesses aux films de super-héros DC Comics au cinéma !